亚马逊激活Sidewalk功能,智能家居从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区

 不后悔     

从2020年底开始,亚马逊正式激活了“Sidewalk”功能。


这项雄心勃勃的功能的正式应用,或许将对智能家居市场格局和产业生态带来深刻影响。


什么是Sidewalk?


它是一个让智能设备无论在用户的家里还是屋外,都能顺畅通讯的“共享”邻域网络。也就是说,Sidewalk基于低功耗的远距离无线技术,能够比 Wi-Fi、Zigbee等无线网络,在更大的范围内,控制家庭内部和外部的智能设备。


Sidewalk可以翻译为“人行道”,不过对于这项功能来说,更准确的翻译则是“旁路”。“旁路”区别于主干道,当遇到某些情况或者功能需要时,旁路可以提供另一条通道,而不致于中断正常的网络“交通”。


比如亚马逊宣传Sidewalk时,所举的例子就是戴着具有定位功能的可穿戴设备的小狗跑出门,连不上家里的Wi-Fi,这时就可以通过Sidewalk进行通讯,及时定位,以免宠物的走失。


本次亚马逊推广Sidewalk的力度较为强势,很多用户发现他们的Echo音箱自动开启了Sidewalk功能。没错,Sidewalk的默认选项是“开启”,处于常开状态,除非用户主动按照操作说明中的步骤,通过手动设置将其关闭。


与此同时,为了繁荣生态,不仅亚马逊自己的产品支持Sidewalk,这项功能还同时开放给第三方。LoRa联盟最近也宣布,他们正在与亚马逊协商最佳方案,以便其500多家成员公司都能支持Sidewalk。


虽然Sidewalk仅在美国提供服务,但分析它的发展脉络,或许对于预判国内智能家居市场的演进,亦是很好的借鉴样本。


01


悄咪咪的Sidewalk初体验


亚马逊激活Sidewalk功能,智能家居从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区


使用Sidewalk并不需要购买新硬件,家中的亚马逊Echo智能音箱和Ring摄像头,可以通过免费的软件更新开启Sidewalk功能。


很多版本的Echo、Echo Show、Echo Dot音箱和Ring Floodlight、Spotlight系列摄像头都支持Sidewalk。


亚马逊激活Sidewalk功能,智能家居从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区


在亚马逊公布的支持设备列表中,甚至包含5年前发布的产品以及初代Echo Dot。在2020年初,亚马逊就宣布已经销售了超过1亿个Alexa设备。这意味着一旦激活,大量的Sidewalk将步入千家万户。


长距离、低功耗是Sidewalk的首要优点,Sidewalk最远可以连接到1.6公里以外的设备。


除了文初提到的宠物追踪等应用场景之外,Sidewalk还可以通过全景摄像头,监控停靠在Wi-Fi力所不能及之处的私家车,或者让室外的路灯、气象站和灌溉设备也能接入网络。


在Sidewalk的配合下,用户在室内就可以使用Echo音箱了解到室外气象站提供的天气数据,还可以开启院子里的自动灌溉设备。过去这些设备通过Wi-Fi、蓝牙、Zigbee等协议并不能实现有效的覆盖,而在Sidewalk的加持下,智能家居的范畴至少可以从屋内扩展到庭院。


到目前为止,很多用户已经收到亚马逊发出的邮件,其中说明了Sidewalk将正式启用。


亚马逊激活Sidewalk功能,智能家居从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区


还有一些用户并没有感受到Sidewalk的存在,因为这是一项免费的功能,无需安装也无需付费。


当然也有一些用户提出了担忧,因为Sidewalk允许让陌生人的数据,通过自家的网络进行传输。


针对这些顾虑,亚马逊发布了一份详细的白皮书,论述了Sidewalk为了保证私密性和安全性而采取的措施。


在白皮书中,亚马逊将Sidewalk描述为一种众包的网络传输机制,并且说明了亚马逊为了保护用户隐私所做的努力。


亚马逊激活Sidewalk功能,智能家居从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区


亚马逊将Sidewalk与邮政服务进行了类比,白皮书中将Sidewalk的网络服务比喻为邮局,负责处理应用程序的所有传输数据,并将信息投递到正确的位置。但是邮局并不会阅读每一封邮件的内容,而是根据信封的信息,将邮件进行分发。亚马逊使用元数据限制和三层加密来确保设备数据的安全性。


“用户认为自己的数据和信息是敏感内容,基于这样的考虑,通过Sidewalk发送的数据包Sidewalk并不会读取其中的内容。”亚马逊写到,“只有接收数据的终端或服务器,才有访问数据信息所需的密钥。Sidewalk还确保智能网关的拥有者也无法破解和访问数据包中的内容,同样终端的拥有者也无法访问网关信息。”


亚马逊在白皮书中承诺公司自己不会读取和收集数据,而且还将每隔24小时清空一次数据包信息。


如果用户希望关闭Sidewalk功能,可以在“设置”中禁用Sidewalk。


同时Sidewalk不会占用太多流量,其最大带宽仅为80Kbps,每月数据量上限为500MB。


02


从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区


亚马逊激活Sidewalk功能,智能家居从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区


得益于Sidewalk低功耗与长距离的特性,智能家居的生态版图正在逐步扩大,让更多的智能硬件可以走出家门,布局于室外,推进到智慧社区领域。


在To C市场,亚马逊推出的多款高性价比的硬件产品,构建了庞大的用户基础。通过智能音箱的Alexa智能语音入口,亚马逊增加了AI、云平台、数字内容和电商的粘性。


由于起步较早,亚马逊的智能硬件在市场上已占有优势地位,尤其是智能音箱占据美国市场第一的位置,Echo占据智能音箱的市场份额达70%左右。


在To H市场,智慧家庭的创新模式和2C接近,在2C领域创新的经验,较为容易迁移到2H,创造新的发展空间。


借助智能音箱的成功,亚马逊持续扩大智能硬件品类数量,不断占据个人消费市场,获取更多用户和数据,进而扩大其生态影响力。


拥有Alexa语音助手和Echo智能音箱的先发优势,亚马逊密集推出了全系列的智能设备,包括耳机、音箱、烤箱、智能眼镜、智能指环、智能门铃等,进而带动其智能家居生态的发展,引发了一轮热议。


Sidewalk的正式启用,以一种自下而上的“众包”形式,让智能家居从室内扩展到室外,并且从智慧家庭扩展到智慧社区。


过去的智能家居是以产品为中心,用户是各种智能硬件的购买者。


Sidewalk之后的智能家居是以场景为中心,用户是各种智能设备的运营者。


从家庭到社区,所对应的市场空间很大。根据市场研究公司CIC的分析,智能社区、智能酒店、智能长短租公寓、智能写字楼等,对于物联网市场至关重要。


亚马逊激活Sidewalk功能,智能家居从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区


Sidewalk可以被认为是亚马逊扩大智能硬件品类,扩展智能家居疆界的一个核心利器。


此前亚马逊已经向洛杉矶地区的很多家庭发放了700个测试设备,通过“众包”的方式实现网络部署,在短短的三周内就覆盖了主要的人口聚集区,实现对多种设备的邻域网络支持。


除了自己的产品外,亚马逊也鼓励更多第三方设备加入Sidewalk,从烟雾报警器到照明设备,从泄漏检测器到智能表计……进而构建更加广泛的生态。


甚至亚马逊还设想了从智能社区延伸到智慧城市的可能性,在不大量增加基础设施建设成本的条件下,通过众包服务为智慧交通和市政设施提供邻域网络和数据通信。


这一切并非完全不可能,从2021年开始逐步渗透,一些变化正在发生…


作为缩影,一位知名博主Stacey描述了她使用智能网关,为方圆超过1公里的范围提供网络服务的惊喜体验。


同时,Sidewalk自身正在变得更加兼容,Nordic Semiconductor、Semtech、Silicon Labs和Texas Instruments等公司为Sidewalk提供芯片,亚马逊还宣布Sidewalk将支持多种协议,包括900MHz的低功耗蓝牙(BLE)、频移键控(FSK)和低功耗网络LoRa。


受到亚马逊的启发,不排除其他的智能家居巨头通过NB-IoT等低功耗广域通信技术,在未来扩展自身生态版图的可能。


03


Sidewalk未来之路:共享与激励


亚马逊激活Sidewalk功能,智能家居从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区


Sidewalk所构建的“共享”邻域网络需要覆盖一定的广度才能创造价值,其前提是设备的部署数量超过一定的基数,而且用户愿意保持Sidewalk的常开状态。


虽然仅对美国用户提供服务,但Sidewalk作为“旁路”也需要保持用户的网络覆盖。亚马逊需要解决是否为购买硬件的用户搭售网关,还是通过其他方式去部署的问题。


这与构建适当的用户激励机制密不可分。


在这方面,Helium做出了前瞻的探索。


这是一家与Sidewalk并无关联的公司,不过作为先行者,Helium网络已扩展到超过 52 个国家,2200 以上个城市,已经部署了超过12000个热点。


2021年初,Helium还宣布新增了3家第三方制造商,发展势头一片良好,其扩张逻辑似乎被初步印证。


亚马逊激活Sidewalk功能,智能家居从2C到2H、从室内到室外、从家庭到社区


Helium是世界上首个点对点的、去中心化的无线通信网络,它致力于简化设备与网络的连接,搭建大规模的物联网部署,通过激励机制,奖励成为网络运营商的任何人。


Helium由三个部分组成,包括网络、Helium热点和虚拟货币。


尤其是Helium的商业模式引起了大量科技爱好者的关注。


Helium基于其开源区块链技术,鼓励个人部署热点,并加入Helium网络,为更多家庭和社区提供网络服务。当与附近的其他热点连接时,Helium依靠虚拟货币的激励将网络通信传递下去,这种不断传递的模式是整个网络的支柱。


基于已经构建的网络,Helium吸引了部分To B企业的兴趣。


典型的客户包括雀巢旗下专门为饮料品牌提供送货服务的ReadyRefresh公司、提供农业自动化灌溉的Agulus公司,以及提供环境监测服务的Conserv公司。


Sidewalk的后续发展还有待观察,至少它让美国的数百万家庭在2021年初,转瞬拥有了低功耗、低成本、广覆盖的邻域网络功能。


最后,总结本文内容:


第一,很多用户并没有感受到Sidewalk的存在,因为这是一项免费的功能,无需安装也无需付费。当然也有一些用户提出了担忧, 针对这些顾虑,亚马逊发布了一份详细的白皮书,论述了Sidewalk为了保证私密性和安全性而采取的措施。


第二,Sidewalk的正式启用,以一种自下而上的“众包”形式,让智能家居从室内扩展到室外,并且从智慧家庭扩展到智慧社区。过去的智能家居是以产品为中心,用户是各种智能硬件的购买者。Sidewalk之后的智能家居是以场景为中心,用户是各种智能设备的运营者。


第三,Sidewalk所构建的“共享”邻域网络需要覆盖一定的广度才能创造价值,其前提是设备的部署数量超过一定的基数,而且用户愿意保持Sidewalk的常开状态。亚马逊还需要解决是否为购买硬件的用户搭售网关,还是通过其他方式去部署的问题。这与构建适当的用户激励机制密不可分。


第四,不排除其他的智能家居巨头,通过NB-IoT等低功耗广域通信技术,在未来扩展自身的生态版图的可能。


参考资料:


1. Amazon Sidewalk: a new way to stay connected,written by Amazon Staff,来源:亚马逊博客


2. Amazon Sidewalk paves the way for more connected communities,作者:Ryan Ciovacco,来源:亚马逊开发者社区


3. Amazon Sidewalk Privacy and Security Whitepaper,来源:亚马逊


4. Amazon Sidewalk will create entire smart neighborhoods. Here's what you should know,作者:Ry Crist,来源:cnet


5. Semtech与亚马逊合作,为Amazon Sidewalk的消费者应用程序提供低功耗连接,来源:电子产品世界


6. 亚马逊新通信技术竟是基于LoRa!支撑其智能家居生态版图扩张,作者:赵小飞,来源:物联网智库


7. Scaling the IoT in 2021,作者:Marc Pegulu, Vice President Wireless LoRa and IoT at Semtech,来源:IoT. Business. News


8. 在2B和2C之间,还有一个2H(下),作者:开心爹,来源:尚儒客栈


9. A deep dive into Helium’s hotspot and business plans,作者:STACEY HIGGINBOTHAM,来源:staceyoniot.com


来源:英维塔,智能家居网

我来说几句

不吐不快,我来说两句

最新评论

还没有人评论哦,抢沙发吧~

相关新闻

推荐新闻