两任全球首富的“太空”对决:交手十年,马斯克炒作能力远胜贝佐斯

 紫珊     


“贝佐斯终于能去安心地造火箭了!”当亚马逊创始人贝佐斯辞任CEO的消息传出,有亚马逊内部员工表示。


两任全球首富的“太空”对决:交手十年,马斯克炒作能力远胜贝佐斯


2月3日,亚马逊于美国当地时间周二宣布,其首席执行官杰夫·贝佐斯将在2021年第三季度辞去首席执行官一职,转任董事会执行主席。公司云计算部门首席执行官安迪·贾西将接任成为亚马逊新任CEO。


对于自己的卸任,贝佐斯在给全员公开信中表示,“我将继续参与亚马逊的重要活动,但也将有更多时间专注于贝佐斯地球基金、蓝色起源公司(Blue Origin)、《华盛顿邮报》和亚马逊第一天基金等。我从未像现在这样感到精力充沛,这与退休无关。我认为这些组织可以产生巨大影响力,并对此坚信不疑。”


受离婚的影响,常年稳居彭博亿万富豪排行榜榜首的贝佐斯身家去年底被特斯拉CEO埃隆·马斯克超越。据彭博亿万富豪排行榜显示,2021年1月,埃隆·马斯克身家达近1948亿美元,超出贝佐斯95亿美元。


2019年1月9号,贝佐斯在推特上公布了自己与妻子麦肯锡离婚的消息。而有消息透漏,离婚后,麦肯锡放弃了其在《华盛顿邮报》、蓝色起源的所有权益,分得了约4%的亚马逊股份,价值约360亿美元(约合人民币2400亿元)。


在太空领域,马斯克、贝佐斯两任全球首富已经展开十年交锋。


蓝色起源公司是贝佐斯于2000年创办的商业太空公司。2015年11月,蓝色起源研发的New Shepard(新谢泼德火箭)首次试飞,成功完成6次着陆测试。截止2019年底,New Shepard总计发射12次,成功率100%,回收成功率91.66%。在登月计划方面,蓝色起源已于2019年5月推出Blue Moon月球着陆器;在卫星发射计划方面,贝佐斯2020年7月宣布斥资100亿美元建设一个卫星互联网网络。


事实上,作为美国民营航空领域的双雄,蓝色起源和SpaceX在火箭发射及回收、登月计划、卫星发射方面难分伯仲,但与晚两年成立的SpaceX相比,蓝色起源在声量和商业发射市场上明显略逊一筹。


根据美国联邦航空管理局(FAA)官方资料统计,自2013年到2018年,SpaceX在全球市场的商业发射占有率从13%一路上升为65%。


“马斯克是一个深谙vaporware之道的人”,美团创始人王兴曾这样评价马斯克,暗指其深谙宣传之道。


而蓝色起源“落选”美国联邦通信委员会(FCC)于2020年12月推出的“为美国‘未服务’家庭部署宽带”计划,更让人有了蓝色起源已经被SpaceX完全超越的错觉。


“落选”FCC去年年底推出的“宽带部署”计划,成了贝佐斯卸任亚马逊CEO、全力推动蓝色起源发展的注脚。

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蓝色起源“落选”


2020年12月7日,美国联邦通信委员会宣布向在美国农村地区提供宽带互联网服务的企业拨款92亿美元。其中,SpaceX获得8.86亿美元补贴,为64.2万个地点提供服务。为此,SpaceX计划将约1.2万颗通信卫星发射到轨道,为地球上的用户提供宽带互联网服务。除了已经获得批准的近1.2万颗卫星,SpaceX还申请发射3万颗卫星。


SpaceX之外,剩下“中标”的企业分别为,Charter Communications获得12.2亿美元的拨款,将为106万个地点提供服务;美国农村电力合作联盟获得11亿美元,将为61.8万个地点提供服务;LTD宽带有线责任公司获得13.2亿美元,将为52.8万个地点提供该服务。


4家“中标”的公司中,并没有看到蓝色起源的身影。


蓝色起源的“落选”与其卫星互联网网络布局较晚有关。


2019年4月,亚马逊宣布计划推出一项名为“Kuiper”的卫星发布计划,旨在为成千上万还无法获得基本接入宽带互联网的人提供服务。此时,据马斯克推出太空高速互联网计划———Starlink(星链计划)已经过去了4年。2020年7月,亚马逊的Kuiper项目才获得美国联邦通信委员会的批准。


为了建设Kuiper的卫星互联网网络,贝佐斯表示将斥资100亿美元,在近地轨道建设一个由3236颗卫星组成的网络。美国联邦通信委员会要求亚马逊要在2026年中之前完成其发射计划的一半,并在2029年中之前完成其余的发射。


蓝色起源的Kuiper计划与SpaceX的Starlink(星链)网络直接竞争。


对此,马斯克在推特发文表示,“贝佐斯是在抄袭”。


不过从二者部署卫星的数量及进程看,蓝色起源确实慢了半拍。但在探月工程和系统中,蓝色起源完全可以和SpaceX“分庭抗礼”。


2020年5月1日,NASA宣布SpaceX、蓝色起源和Dynetics三家宇航公司为其建造能在2024年搭载宇航员的登月系统,他们将会共享NASA提供的9.67亿美元预算,但每家公司的具体份额尚未透露。


据了解,这个计划的关键是月球着陆器,三家公司将分别设计三个月球着陆器,最终选择哪个将由美国宇航局来定。而蓝色起源在2019年5月就推出了Blue Moon月球着陆器,目标直指登月计划。


事实上,卫星发射及登月计划并非蓝色起源和SpaceX的首次较量,早在10多年前,贝佐斯和马斯克就开始了他们在火箭复用工程方面的较量。


围绕“太空”斗了10年多


贝佐斯和马斯克的第一次“交恶”发生在2004年。此时,蓝色起源和SpaceX都处于起步阶段,在美国民营航空领域籍籍无名。


据Business Insider报道,在得知蓝色起源也在研究如何可重复使用的火箭技术时,马斯克便主动邀请了贝佐斯一起吃饭。


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“这是我和我最好的朋友在约饭”,对于这次见面,贝佐斯在推特这样记录。但马斯克的回应却是,“你还是删掉的好。”


对于这次饭局,马斯克在着作《The Space Barons》中说,“我们谈了火箭工程。在技术上,他明显就搞错了,我当时还想尽可能给他一些建议,但大部分都被无视了”。


马斯克单方面的“不满”,短暂的终结了他与贝佐斯之间的进一步互动和交流。在2013年之前,蓝色起源和SpaceX都在各自的轨道上研究自己的火箭发射及回收等技术。


马斯克和贝佐斯的首次正面较量发生在2013年。


当年,在将所有航天飞机全部退役后,NASA决定把使用的肯尼迪航天中心39A号发射平台的使用权拍卖给私人公司。此时,马斯克申请以排他性租约租用发射平台。但马斯克的这一行为很快遭到了贝佐斯的反对。


为阻止SpaceX“独家”使用,贝佐斯拉上马斯克的“宿敌”联合发射联盟向政府提出正式抗议:“这个平台应该对所有的发射公司开放”。彼时,蓝色起源还未完成任何一次商业发射。


对此,马斯克反击,“没有火箭发射的发射台租赁都是耍流氓”,并将其称为“phony blocking tactic”(伪造封锁策略)。


从后来的结果看,贝佐斯的抗议并没有太大作用。2014年,SpaceX与NASA签订了20年的独家租用合同。对于合同的租金,NASA并未透露,但明确表示SpaceX需要自行承担设施维护和运营费用。


第一次正面“狙击”失败后,蓝色起源又在2014年与SpaceX专利大战中落了下风。


2010年6月,蓝色起源把火箭重用技术的概念注册为专利。2014年,正在开发一项火箭回收技术的SpaceX发现,按照蓝色起源专利的要求,SpaceX需要为使用这项技术支付数千万美元。


为避免以后受制于蓝色起源这一专利束缚,SpaceX向美国专利和商标办公室提出了抗议,并举证日本发明家Yoshiyuki Ishijima已经在他1998年的论文中对这项技术有了完整论述。经过一年的审核,专利和商标办公室最终裁定取消了蓝色起源的这项专利。


2015年,已经在火箭重用领域深耕10多年的蓝色起源终于发射了自己的首枚火箭。当年11月,蓝色起源研发的New Shepard(新谢泼德火箭)成功发射到了100千米的高空,随后火箭体完好无损的垂直降落到了预定的地面位置,首次实现了火箭发射并垂直回收。

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为此,贝佐斯兴奋的发推特庆贺:“太难得了,重复利用的火箭,看起来很容易,但安全着陆其实没那么容易,我们做的很好”。


对于贝佐斯的兴奋,马斯克也不忘“祝贺”,并炫耀SpaceX的Grasshopper火箭3年前就进行了6次亚轨道飞行。


一个月后,SpaceX的“猎鹰9”号火箭成功回收后,贝佐斯同样送上“送祝福”,但同时表示,“欢迎加入火箭回收俱乐部”。

两任全球首富的“太空”对决:交手十年,马斯克炒作能力远胜贝佐斯

马斯克和贝佐斯的“战场”并不止步于推特。


马斯克曾在在阿什利·万斯的着作《硅谷钢铁侠》中透露,蓝色起源曾多次高价从SpaceX挖人,“这没必要,也有点粗鲁”。马斯克还曾向Space News透露,为了提防蓝色起源,SpaceX曾要求公司的电子邮件必须过滤“blue”和“origin”这两个词汇。


对于马斯克的“攻击”,贝佐斯则直接指出马斯克的“殖民火星”计划是"un-motivating",而蓝色起源的目标是让人类登上月球。


2020年7月,49岁的马斯克在接受《泰晤士报》的专访时评价蓝色起源和贝佐斯:“蓝色起源进展速度太慢,留给56岁的贝佐斯时间已经不多了,但是我仍然很高兴他正在用蓝色起源做他想做的事情。(The rate of progress is too slow and the amount of years he has left is not enough,but I’m still glad he’s doing what he’s doing with Blue Origin)”


不过,从贝佐斯宣布卸任亚马逊CEO、把更多的时间投入到蓝色起源等事情上看,贝佐斯正准备用更多的精力推倒马斯克“时间不多”的推论。


显然,贝佐斯和马斯克在太空领域的竞争已经升级。


来源:深网腾讯新闻/张睿、康晓

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