新经济环境下,商业印刷商纷纷转战彩盒市场

 思念成灾     

包装市场正不断扩大,而商业印刷则停滞不前,这导致一些商业印刷商开始考虑转型彩盒印刷。“包装市场一直处于增长态势”,英国约克郡单张纸印刷企业InPrint Colour的主管Lee Coulson说,该公司也正在投资以把握这一机会。


新经济环境下,商业印刷商纷纷转战彩盒市场


事实上,在整个印刷行业,包装的吸引力要远远强于商业印刷,而且在当下的商业印刷环境中,需求似乎是无止境地持续下降。与之形成鲜明对比的是,从药品到医疗保健,从谷物早餐到香肠,从个性化礼品到餐桌饮食……为这些市场提供包装的企业正蓬勃发展,越来越多的客户在寻找解决彩盒解决方案。加上电商增长,缩短产品的运行时间和重塑品牌的意愿,以及不愿扩大供应链合作和禁塑需求,彩盒市场开始呈现出一些商业印刷的特征。


大多数的大型彩盒生产商都享有大批量订单和指定订单频率的合同,但必须保证所有不同批次订单之间的产品一致性,这也造成了很多其他企业无法进入这个领域。这种情况也使得很多大型加工商并没有成为时代变革的牺牲品。传统的加工商并不擅长处于小批量订单,这也为更加灵活的供应商制造了发展空间。


尽管这可能是正在发生的变化之一,但数字印刷在彩盒世界中的普及程度有限。电商意味着传统的货架影响,正由拆箱影响和在镜头前打开包装的“WOW”影响所取代。而且,如于商业印刷一样,快速周转变得至关重要。


InPrint Color认为其大多数商业印刷客户也可以成为包装客户。这一过渡始于安装四色Speedmaster CX75,以取代十色SM52印刷机。这台B2幅面印刷机可进纸和印刷彩盒,只有四色且没有配套UV,却能完成各类作业。


新经济环境下,商业印刷商纷纷转战彩盒市场


现在InPrint Color增加了Diana Go糊盒生产线,以加工由传统模切完成的卡纸。0多年来,一直是印刷商首选的海德堡可提供B1幅面Easymatrix模切机。此外,B2幅面的模切和压痕,可选择的设备包括用于短版订单的小型Highcon Euclid,及传统海德堡Cylinder模切机或KAMA ProCut。


KAMA系列的最新机型直接针对这个市场,意在作为替代Cylinder的更具生产力的产品。这台ComCut 76每小时可处理3000张纸,是海德堡Cylinder的三倍,并且更加方便用户操作。一方面,它具有托盘进给,因此无需操作员抬起纸张将其加载到模切机中。任何计划处理大量彩盒的商业印刷商都需牢记这点。


弗里德海姆国际公司的印后专家约翰·哈里森说,越来越多的印刷商正考虑此举。弗里德海姆公司在英国负责代理销售KAMA的业务,还负责其他包装设备,包括高宝所收购的Duran糊盒机。“近年来,商业印刷商同时印刷彩盒和商业印刷品肯定是一种趋势。”


“即使在目前的情况下,询价的数量也在增加,包括使用Moll或Petratto之类的公司也在寻求生产效率更高的模切机和糊盒机。彩盒批次越来越多,但每批次的订单量却越来越小,而且上市时间非常紧张,这使得很多大公司更难处理此类订单,因为他们更擅长的是大批量订单。”


彩盒作为销售/营销工具的重要性也在提高,并且要求采用不同的设计风格来区分产品,这再次使更灵活的生产商受益,而不是高度自动化的供应商,因为产品类型的标准化可提高效率,并降低单位成本。对于品牌和零售商购买纸箱而言,单位成本绝对是关键。


反过来,这意味着B1印刷机仍占有不可挑战的地位。幅面从102到104、105、106,皆可帮助生产商印刷更多类型的彩盒坯料。B2适用于幅面和印刷量较小的药品盒。对于较长的运行时间和较大的纸箱(例如饮料包装),仍首选大型印刷机。海德堡已做出战略调整,不再提供超大幅面印刷机,理由是市场需求量不够,而且处于亏损状态。在针对彩盒印刷机的Primefire B1喷墨印刷机上,它也处于亏损状态。


对哈里森而言,彩盒市场成功的关键在于印后,虽然印刷机能印刷厚度不一的纸张,但模切和糊盒生产线与之前操作的商业印刷的后道设备完全不一样,因此需要接受更多培训。商业印刷商需要注意的是,虽然模切机相对紧凑,但糊盒机完全不同。


从本质上来说,纸板比115gsm的纸厚,因此需要更多的托盘空间进行工作。“商业印刷商会在折叠和糊盒方面遇到一些问题,需要学习专门的知识来运行糊盒机和处理不同样式的彩盒,糊盒设备将是商业印刷商转型到包装所不可或缺的设备。”这与市场对越来越短的生产周期和更大的货架影响需求增长有关。


对于那些希望降低投资成本,又不想在设备上进行投资的公司,弗里德海姆建议使用二手机器,但这些设备可能无法达到印刷商所期望的支持水平。“我们发现商业印刷商并不总能确定他们想要什么,因此我们采用了提供咨询的方法,并在工厂对机器进行改造。”


Graphic West专门从事这种咨询事务,能配置并提供完整的印后加工。它参与了创建数字印刷生产线的工作,在这些生产线中,自动化、验证和稳定性至关重要,包括跟踪生产和控制生产线所需的软件。该公司的这一部门现已被CCL Labels收购,并制定了雄心勃勃的计划,用于制药行业的彩盒数字印刷。它还为Alexir之类的机器提供专业设备,同时重建和销售领先制造商的二手生产线。


“有很多方面需要考虑,”公司常务董事杰夫·卡特说。他指出了需求增长迅速的地区,甚至在疫情之前,纸巾盒的销量就增长了25%-30%,方便食品在过去两年中增长了40%,并从塑料包装迅速转移到纸板。向短版生产的转变,为非传统的供应商和技术开辟道路,这些供应商和技术一直专注于长版订单,以实现包装间的一致性。而随着电商的发展,需要更多的定制包装,每批次的订单量可能在50-5000个,“这就是数字包装的机会”。


Graphic West开发了软件,并申请了专利,该软件可处理小批量生产,并能够跟踪每个彩盒。这是与CCL达成的交易的一部分。这表明软件是缩短设备运行时间的关键。“我们会问一个公司,并提议在一个月内生产多少彩盒。无论这些任务是分散在许多的作业中,还是需要每天多次或仅几天运行几次,还是偶尔运行一次。”

新经济环境下,商业印刷商纷纷转战彩盒市场

首先,卡特建议商业印刷商最好使用原先的印后设备,直到批量增加为止。他说,每周仅一天运行糊盒生产线没有意义。”这是InPrint Colour采取的方式。如果印后加工是商业印刷商需要考虑的问题,那么印刷机的问题就更直接了。


更改成UV印刷必不可少。尽管可以使用常规的氧化油墨可进行彩盒印刷,但至少在英国,这种印刷优先选择的是UV固化。英国的彩盒加工商很快就看到了UV印刷的优点,如墨水会在纸板表面固化,因此保持光亮,不会因吸收而损失。UV光油可增强印刷效果,并在包装填充、运输到商店和放在架子上时增加保护措施,以防止划痕。


将印刷机转换为使用UV墨水运行打开了更大的市场空间,包括满足食品安全法规的食品包装。使用UV的一个缺点是某些分子可能会从纸板外表迁移到内表,从而影响食品的味道和气味。因此,符合瑞士条例或雀巢要求的低污染油墨和食品安全产品是必要的。


任何油墨供应商都应能够提供建议。现代油墨和光油都需谨慎处理,尽管程度与高度挥发性的第一代UV产品不同,如果它们溅到皮肤上可能会引起问题。此外,辊筒和橡皮布将需要适合用UV印刷,并且清洁溶剂也必须对材料兼容,混合产品也可能适合希望从传统油墨转换为使用UV的商业印刷商。


将印刷机转换为可与UV产品一起运行非常简单。印刷机制造商已将标准配置的机器制造得很长,能够容纳UV灯,而且市场有许多公司可以提供这些转换服务。Benford UV公司便是其中的一员,该公司在北美取得了巨大的成功,该公司将所有供应商和所有规格的单张纸印刷机转换为可与汞灯管或LED UV阵列的UV灯一起使用。


尽管人们认为LED在所有领域都是未来的趋势,但该技术尚未在彩盒印刷的黄金时间准备就绪。汞灯提供了广泛的UV波长范围,使墨水显影剂可以选择更多的光引发剂,并能在全印刷速度下满足深度固化和表面固化的要求。常务董事马克·博登明确表示:“您需要在包装作业中使用UV。幸运的是,如今大多数印刷机都非常容易改造成UV印刷机。”


一种配置在产品收纸部安装多个灯,这将使印刷商可以印刷白色,然后进行固化和叠印,以与非标准纸板(包括塑料)兼容。“对海德堡的XL系列印刷机来说,无论是XL105还是XL106和XL75,都很容易转换,但CD102则更加困难。”除了收纸部的灯,博登还建议在第一和第二个印刷单元之间安装一盏灯,以实现白色印刷,并在涂布单元之前安装一个中间盖板。


Benford还将提供所谓的Eco UV(等同于Komori的使用调谐汞蒸气灯的H-UV)和LED UV。后一种技术的优点是,如果仅因在印刷机的收纸部中不需要安装抽气罩,则安装更加简单。之所以需要这样做,是因为常规系统上UV固化会产生臭氧,该臭氧被归类为挥发性有机化合物,需要通过管道将其从印刷机中引至工厂外部,使其迅速分解。


许多印刷商已经在生产彩盒。英国海德堡的马特·罗克利表示,越来越多的印刷机在厚的纸板材料上印刷。这些信息不包括要印刷的内容,“但确实显示出印刷更厚材料的明确趋势”。这些在常规印刷机上运行。他认为,UV仅用于食品包装,对于大多数其他非食品应用而言,标准的油墨和涂料就足够了,对于商业印刷商来说,进入彩盒市场肯定足够了。


与将在线购买的产品以塑料袋包装销售相比,电商和为消费者创造更好的体验所需的彩盒肯定有增加。由于可以通过在线印刷站点少量购买简单的彩盒,因此疫情封锁期间对此产生了额外的推动作用。Saxoprint是最早通过Pixart Printing在线提供彩盒的公司之一,最近,Onlineprinters也将彩盒添加到该产品系列中。由于以这种方式提供的彩盒样式数量有限,因此仅在以前购买时存在阻力。

新经济环境下,商业印刷商纷纷转战彩盒市场

但对于刚购买彩盒概念的初创公司而言,便利性超过了这些限制。这种发展突显了印刷包装的吸引力越来越大。海德堡注意到了这一点。洛克利说:“我们进行的每三个演示都会涉及到彩盒印后问题的答疑。印刷商希望能够产品多样化,短版包装肯定会增加。”


理想的配置是五色加涂布机,尽管许多商业印刷商(包括InPrint Color)都使用四色印刷机进行印刷,而主要的包装集团则选择越来越先进的印刷机,最多可容纳18个单元,以增加特殊颜色、在线冷烫和多种涂布工艺,从而满足化妆品和饮料客户对大量豪华包装的要求。


海德堡和高宝都注意到了短版趋势已开始对这些客户产生影响。他们最新一代的印刷机,例如小森公司的印刷机,包括自动准备过程,清洗过程,这些过程可通过从主印刷机驱动器上分离装置,并在印刷机继续运行的过程中进行清洁。准备就绪仅需几分钟。


洛克利说:“彩盒印刷商开始以商业印刷商习惯的数字种类运行机器。”这并不限制商业印刷商的机会。他们的快速周转小批量生产的经验,使客户可以在彩盒印刷过程中了解到一次更换大笔订单可带来的现金流量优势,从而可以频繁补充库存,并利用营销信息减少浪费的数量。


短版运行也有助于商业印刷商,专业包装印刷商机将在基座上安装印刷机,以增加进纸器和收纸器的纸堆高度。即使是600微米的纸板,其厚度也要比150gsm的纸板厚数倍,因此,需要更频繁地更换托盘。如果运行时间较短,则将印刷机置于地面上方的优势较小。


InPrint Color已经用实际行动在验证,它可以在不断增长的彩盒市场中竞争。如果越来越多的营销材料从印刷转移到数字,这种转移将刺激对印刷盒的需求。

来源:纸箱微视界

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