小行星撞击地球:NASA以望远镜观测到撞击概率大 时速10万公里

  南影倾寒       

2020年1月9日消息,近日,美国国家航空航天局(NASA)正在密切关注一颗以每小时10万公里的速度穿越太空的小行星,根据声明,发生撞击地球的可能性“非常大”。


小行星101955本努,正式名称为1999 RQ36,是NASA危险等级表中排名第二的PHO。调查人员已经警告NASA,如果他们不采取行动,这将是毁灭性的,根据科学家最新的研究,小行星1999 RQ36甚至可能会撞击地球,预计其撞击地球的总概率为0.00092,约为千分之一。


小行星撞击地球:NASA以望远镜观测到撞击概率大 时速10万公里


这是一个潜在危险的物体,在NASA影响危险等级表中,它是第二高的危险等级,每分钟都在接近地球。1999年9月23日,当这颗小行星靠近地球时,阿雷西博天文台和戈德斯通深空网络的科学家们对它进行了大量观察。这是我们太阳系早期的一个古代遗迹,可以追溯到45亿年前,科学家认为它可能是在7亿年前从一个更大的小行星上分离出来的。然而,土星的引力把它从小行星带中分离出来,从那以后它离地球越来越近。


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科学家估计,很有可能这颗小行星最终会在22世纪的最后25年撞击地球。它的直径约为500米,与纽约帝国大厦的高度相当,每两年绕太阳运行一次,每六年非常接近地球一次,误差在0.002个天文单位内,大约186000英里。这颗由碎石堆成的小行星重6800万吨,平均轨道速度为每小时63000英里。本努有1/2700的机会撞击地球,但这样的事件要到2175年或2196年才会发生。不过要等到2135年,研究人员才能更好地了解它的碰撞过程。


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如果本努进入地球和月球之间的“钥匙孔”,它的轨道可能会改变,所以它可能会撞上地球。在进入大气层的过程中,本努在236000英尺的高度开始分裂,以27000英里/小时的速度撞击地球。爆炸产生的能量相当于1450兆吨TNT炸药,史上最强大的核武器爆炸产生的能量为50兆吨。如果你把历史上所有的核试验加起来,你会看到510兆吨,所以本努释放的能量是历史上所有核武器释放能量的三倍,考虑到这一点,留下的陨石坑直径将达4500米,深1200米。


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然而,NASA有一个计划,美国宇航局目前正利用其“奥西里斯-雷克斯”号宇宙飞船执行一项任务,以更多地了解这块岩石。宇宙飞船花了两年时间追踪本努,然后又绕其轨道运行了两年,并采集了样本。然后,在2023年,它将返回地球,让世界各地的科学家来研究它。这个任务小组特别感兴趣的是了解像本努这样的小行星在创造地球生命过程中所扮演的角色,它还将帮助科学家确定地球上发生撞击的几率。


从古至今的天外来客


据说过去的地球就是因为遭受了小行星撞击,才发生了第五次生物灭绝危机,而著名的恐龙物种就是在那次危机中灭绝的,现在的墨西哥尤卡坦半岛上还留着一个直径大约180公里的陨石坑。经过科学家的研究表示,这很有可能就是那枚陨石留下的,而且经过推算,当时那枚小行星的直径不低于10公里。


而在近代,也曾发生过一场星体碰撞事件,在1994年的7月17日凌晨4点钟,木星的表面遭受了20多块星体碎片的撞击,在那往后的5天里,木星的上空就好像发生了连环核爆炸一样,相当于40万亿吨“TNT”炸药所发生的威力,爆炸过后,整个木星南半球发生了熊熊烈火,还有长达3个月都不散的尘埃。


而在地球上观测到此次罕见奇观的科学家们,也统计出了一个数据,那就是木星此次所被撞击的地方,其直径相当于地球直径的80%,也就是说,如果这枚天体不是撞向木星,而是撞向地球,那么可以想象,当时的地球生态将会遭到从未有过的伤害,可能会比恐龙灭绝的那一次更加严重。


不过,这种超大直径的天体并非那么容易遇见,就连那种直径10公里的小行星,也是几千万年才有这么一回,但像2019UO这样体积的小行星倒是很常见,截至目前,直径大于140米的小行星,我们已经发现了不下8900颗,但幸好,这些小行星都没有撞击地球。


文章来源: daffodil

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