DARPA第二架“小精灵”“空中无人机航母”呼之欲出

   绕波特        

8月27日消息,据动力系统公司(Dynetics)公司最新消息,该公司已与美国国防部一起成功测试了第二架X-61A“小精灵”(Gremlins)无人机。DARPA成功测试第二架“小精灵”“空中无人机航母”呼之欲出。


8月25日,Dynetics公司宣布其全资子公司莱多斯(Leidos)公司,上个月在犹他州杜格威试验场为美国国防高级研究计划局(DARPA)成功测试了第二架X-61A“小精灵”飞行器(Gremlins Air Vehicle,GAV)以及“小精灵”机载回收系统。


DARPA第二架“小精灵”“空中无人机航母”呼之欲出


该系列测试的重点是降低风险,以及系统和子系统的性能验证,为今年晚些时候的空中回收测试做准备。由DARPA战术技术办公室(Tactical Technology Office)管理的“小精灵”项目的首要目标,是演示多套低成本可重复使用的无人机系统的空中发射和回收。


测试系列包括“小精灵”演示系统的所有部分,包括GAV、发射和回收系统、机载操作员控制站和“小精灵”指挥、控制和通信系统。试飞原定于今年春季早些时候进行,但由于全球疫情大流行而被推迟。


DARPA第二架“小精灵”“空中无人机航母”呼之欲出


动力系统公司“小精灵”项目团队的项目经理蒂姆·吉特(Tim Keeter)说:“我们已经朝着实现空中回收迈出了重要的一步,我们已经非常接近了。”“我们的第二架GAV到目前为止表现非常好,这增加了我们对X-61A的信心。我们第一次使用了‘小精灵’自主对接系统(Gremlins Air Vehicle,GADS),与用于回收无人机的C-130飞机多次密集会合和飞行。我们第一次进行了多次回收试验, 试验证明,自主动控制GAV在靠近拖曳系统的对接装置时,能够被对接装置安全接受并装载进C-130运输机。从这些测试中收集的数据将为对GADS进行最终调整提供必要的信息。”


“小精灵”无人机项目是由DARPA与动力系统合作开发的全新无人机系统。其核心构想是无人机的低成本、可回收和空中集群发射。也有人将这一构想称之为“空中无人机航母”。“小精灵”无人机由C-130运输机搭载,从空中施放,并可在完成任务后通过C-130上的拖拽和对接装置直接在空中进行回收。


第二架X-61A飞行总飞行时间为2小时12分钟。它与C-130的飞行编队距离在C-130位置后方125英尺,距离飞机下方125英尺。在测试结束时,GAV使用降落伞系统在地面进行了回收。动力系统公司 X-61A项目首席工程师布兰登·希勒(Brandon Hiller)说:“在全球疫情造成的延误之后,我们的团队很高兴能再次驾驶GAV。”“虽然我们成功测试了GAV和回收系统,但我们决定在任务期间停止对接。现在我们有了更多的数据,这些数据将帮助我们优化系统并进一步验证我们的模型。这些结果令人鼓舞,让我们更有信心在下次飞行中实现空中回收。”


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安装在C-130运输机上的回收系统由对接结构、拖曳绳、姿态控制系统和飞行中装载系统组成。对接结构中有一个被称为“子弹”(Bullet)的装置,它可以像“爪子”一样抓住GAV。Dynetics公司X-61A回收系统总工程师马文·希尔(Marvin Hill)表示:“正如我们所料,将GAV与子弹对接,然后将其固定在C-130货舱内是一项安全且良好的活动。这就像在空中钓鱼,只不过‘鱼’重达1200磅。”


“我们很高兴能在‘小精灵’项目上继续取得进展,”吉特说。“这是我们在过去四年里一直在努力的方向,我们渴望为DARPA和作战人员进一步提高‘小精灵’系统的能力。”快速、可靠的空中回收对于自主分布式空中作战是一种改变游戏规则的能力。我们的整个团队进行了严格的测试演示,推动了项目的发展。我们相信Gremlins将在不久的将来提高操作的灵活性和有效性。”


动力系统“小精灵”项目团队由以下公司组成,每个公司都代表了该项目中最佳能力的公司:Kratos无人机系统公司、Williams国际公司、应用系统工程公司、Kutta技术公司、Moog公司、Sierra Nevada公司、Systima技术公司和机载系统公司。对飞行测试的额外支持包括Dugway公司的快速集成和接收中心(RIAC)、国际空中响应和高过载技术。


文章来源: 航空世界

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