新冠肺炎是如何帮助陷入困境的无人机行业发

   机械小金        


新冠肺炎是如何帮助陷入困境的无人机行业发


在新冠肺炎爆发之前,圣地亚哥燃气电力公司派技术人员乘坐直升机在塔楼之间架设电线。这一过程需要在几天内疏散大约24个家庭。但是,疫情的爆发阻止了这种做法,因为在疫情期间,没有办法让人们离开住所去暴露在公共场所外面


现在,该公司已经采用了大疆公司的Matrice 300无人机来进行这些线路作业,而且没有人从家里需要撤离。无人机巨头DJI的业务发展总监Cynthia Huang表示,随着疫情的持续,无人机技术从人工向自动化转变,并且无人机驱动技术在农业、基础设施、建筑、公共安全和能源行业的应用越来越广泛。(大疆公司最著名的产品是民用无人机,它在商业市场上也占主导地位,与Skydio、Inspired Flight、Flyability、Yuneec和Autel等公司竞争。)


在应对冠状病毒带来的健康和安全问题的同时,这些行业的企业别无选择,只能维持庞大而复杂的系统的可靠性。无人机为他们提供了高效的数据采集能力,包括拍摄视频和照片,以及使用人工智能进行一些机载分析。


新冠肺炎是如何帮助陷入困境的无人机行业发


根据无人机行业分析师大卫·贝诺维茨(David Benowitz)汇编的数据,在2018年至2019年间,美国商用无人机数量增长了39%。这个数字可能听起来不错,但你会意识到,在一年前增长幅度就已经超过了140%。但疫情期间的物流需求在一定程度上振兴了该行业,尤其是在已经在试验这种设备的公司中。


贝诺维茨说:“新冠肺炎迫使已经制定了无人机计划的组织需要更加认真对待它们,因为这成为它们运作的主要方式,无人机已经成为在这段困难时期继续工作的关键工具。”


从混乱中寻找解决方案


在疫情爆发后的头几个月里,由于对如何在社会距离准则和其他新的限制下开展工作缺乏足够的理解,大公司如何能够开展检查等基本业务,还不太清楚。但Huang回忆说,从5月左右开始,随着行业组织开始制定如何在执行重要工作的同时保证员工安全的程序,情况开始趋于稳定。她说,在许多情况下,这意味着转向无人机操作作为替代方案。


今年春末发生的一些事是,那些在大型公司中运行小型实验性无人机计划的人开始受到其他部门的请求的轰炸。黄说:“他们必须开始研究如何让无人机快速投入实践。”所以像这样的公司能够更快地向更广泛的无人机应用转变。


她提到了为密苏里州和伊利诺伊州的数百万客户提供服务的阿莫林公司(Ameren),该公司现有的无人机项目通常只有在其他方法(如使用直升机或大规模人员检查)因各种原因不可行时才会使用。然而,因为新冠肺炎出现,整个阿莫林的业务部门都将无人机团队作为他们的主要选择。黄说:“你可以派出一名无人机飞行员,然后出去获取重要的数据。”


另一个例子是一家财富100强的公用事业公司,其在东海岸拥有大约1000万客户。过去,当它需要检查它的一个冷却塔时,它必须计划一个时间长达3到4周的项目,并需要15名工作人员和搭造昂贵的脚手架。而且保持能源基础设施的运转是一项基本任务,但在疫情期间,不可能派出大量人员亲自进行项目检查。但使用DJI无人机,它现在只需5天就能完成检查,而且只需两名机组人员,所有这些都符合严格的社会距离要求。


随着这种使用案例的激增,许多以前没有使用过无人机的公司开始看到整合无人机项目的价值。黄说,这些组织开始与已经展示过无人机价值的业内同行进行接触,试图了解哪些是有效的,哪些是无效的。


新冠肺炎是如何帮助陷入困境的无人机行业发


有一点已经很清楚:专门提供商用无人机业务的公司正在蓬勃发展。为企业提供无人机地图服务的DroneDeploy公司报告称,4月份的业务同比增长130%,而5月份的无人机业务创历史新高。


新冠肺炎对商用无人机使用的影响的另一个受益者是无人机基地,它为需要无人机操作的公司提供专业飞行员。贝诺维茨说,在2月和3月,无人机基地的业务增长了30%。从那时起,公司的情况才有所好转。无人机基地首席执行官丹伯顿(danburton)说:“从春季到夏季,我们逐月都创下了历史新高,2020年将是我们作为一家公司表现最好的一年。我想我们今年的生意会翻上一番。”


与此同时,新冠肺炎还使基础设施以外的商业无人机业务受益。伯顿说,DroneBase一直在帮助保险理算人员处理自然灾害的损失,比如龙卷风和野火,让他们对损坏的财产进行空中目视检查。而这反过来又是一个巨大的帮助,加快了对流离失所家庭的保险支付。无人机甚至在清洁亚特兰大猎鹰队的梅赛德斯-奔驰体育场等任务中得到了应用。


贝诺维茨说,无人机给商业带来好处的另一个例子是,在疫情期间,,以无人机为基础的包裹快递业务显著增加,Alphabet旗下的Wing、Amazon和Flytrex等公司基于无人机的包裹交付量显著增加。


尚不清楚的是疫情结束后会发生什么。采用无人机的行业是会重返传统运营,还是会坚持使用更新的技术?


贝诺维茨认为答案在于无人机可以节省大量成本。他说:“许多公司,特别是在石油和天然气行业,发生了许多与新冠肺炎相关的裁员,他们将意识到无人机提供的效率并不是一件可以让他们轻易放弃的事情一旦公司开始更多地依赖无人机,那么,他们就没法轻易地回去了。”


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