​大脑植入技术首次在人体试验中实现了对电脑的精神控制

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​大脑植入技术首次在人体试验中实现了对电脑的精神控制


多亏了Stentrode系统,菲利普·奥基夫(Philip O'Keefe)能够使用计算机


一种通过电刺激治疗大脑的首次人体试验已经带来了一些非常有希望的结果。这种名为Stentrode的植入物有治疗广泛神经系统疾病的潜力,但是在这些最初的试验中,植入物为一名患有运动神经元疾病(MND)的澳大利亚男性带来了显著的生活质量改善。


我们在2016年首次看到了Stentrode设备,当时澳大利亚的研究人员展示了一种在绵羊脑中植入的新型植入物。这个想法是提供一种记录脑部活动和刺激器官的方法,而无需开颅手术,只需在颅骨上挖出一块来插入导线和电极。


取而代之的是,Stentrode可以通过颈部的小孔植入,然后用x射线引导火柴棍大小的设备穿过血管,直到停在负责计划和执行自主运动的大脑区域运动皮层上。如绵羊的临床前试验所示,它能够监视来自大脑的电信号,并刺激与特定肌肉运动相对应的大脑区域。


​大脑植入技术首次在人体试验中实现了对电脑的精神控制


Stentrode装置的大小相当于火柴的大小,并通过脖子上的小孔进入大脑


Stentrode于去年8月首次植入人体,然后于今年4月植入另一名患者。这两名澳大利亚男子都患有MND,现在都在家里使用这项技术作为日常活动的一部分。


第二名患者菲利普·奥基夫(Phillip O'Keefe)在过去六个月里由于疾病的恶化,其手臂失去了力量和灵活性,这种疾病会缓慢杀死大脑中的神经元并最终导致瘫痪。这使他无法用手操作计算机键盘,但他现在用Stentrode设备开始获得一些好转。


植入物记录了他的大脑活动,并将其无线传输到戴在他胸部上的小型接收器,再传输到计算机,该计算机将信号转换为屏幕上的命令。在整个试验过程中,两个受试者都能够以这种方式使用该设备执行点击和缩放动作,其准确性超过90%。他们还可以以每分钟20个字符的速度打字。


O'Keefe说:“这是重新训练你的大脑,让它以不同的方式运作。”


​大脑植入技术首次在人体试验中实现了对电脑的精神控制


去年8月,Stentrode首次被植入人类患者体内,今年4月又植入了另一个患者体内


O'Keefe现在可以使用Stentrode系统浏览互联网、写电子邮件、做数据录入的兼职工作以及检查他的网上银行业务。通过移动左脚踝,他可以执行鼠标单击运动。


神经学副教授汤姆·奥克斯利(Tom Oxley)自2011年起就在墨尔本大学研究Stentrode设备,他说:“把这项技术变成现实,现在让它进入临床阶段,真正帮助别人,是我们一开始的梦想。”


研发Stentrode的最初动机之一是让瘫痪患者能够控制机器人的外骨骼。研究人员说,这仍然是长期计划的一部分,但下一步是更多的研究,探索如何使用它来执行基本的计算机功能,第三个试验参与者已经接受了植入。该团队希望在五年内获得FDA的批准。


该研究发表在《神经介入外科杂志》上。

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