极端天气的激增导致美国太阳能项目保险费飙升

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更加频繁的极端天气和激增的保险需求给太阳能运营商带来了财务挑战,也给耐用性和防损带来了压力。


美国太阳能开发商首当其冲地承受着气候变化的影响,因为更频繁的极端天气事件抬高了保险成本。冰雹、龙卷风和野火推高了太阳能项目的保险费,影响了保单的范围,降低了可用性。

极端天气的激增导致美国太阳能项目保险费飙升

kWh Analytics和Stance Renewable Risk Partners在12月表示,在过去两年中,太阳能电站的财产和伤亡保险费增长了400%之多。


Marsh保险经纪公司美国可再生能源业务负责人Michael Kolodner表示:“由于如此多的太阳能建设都发生在自然灾害易发地区,例如德克萨斯州,对于太阳能行业的影响尤为巨大”。


Kolodner表示,太阳能行业高于市场水平的修正部分是由于 “历史上对风险定价过低”。他说,由于承保人限制风险,风险地区的项目可能面临更高的保险成本和更低的可用性。


与此同时,在将持续数年的建设浪潮中,对太阳能保险的需求正在飙升。美国能源信息署(EIA)表示,今年公用事业规模的光伏安装量预计将增长近30%,达到15.4吉瓦,预计2022年和2023年的建设速度也将类似。


德州是增长最快的太阳能市场,今年将拥有28%的新容量,这对保险公司适应新的气候现实是个考验。


德州触发


2019年德克萨斯州的一场冰雹灾害凸显了太阳能运营商日益增长的风险,并促使保险公司采取行动。


“2019年我们在德克萨斯州看到了8000万美元的冰雹损失,损坏了一个160兆瓦太阳能农场的1.3万块太阳能电池板,这确实让很多承保人和运营商注意到了。”可再生能源保险公司Renewable Guard的风险经理Michael Cosgrave说。


保险公司开始改变政策,现在很少提供超过1500万美元的冰雹保险,科斯格雷夫说。


“直到那时候,他们还在提供全额限额保险。”他说。


Cosgrave说,运营商也在太阳能政策中设置了更大的免赔额,项目业主可能被要求在托管账户中设立储备金,以满足投资者的风险要求。


“从历史上看,你会看到最低10万美元的免赔额,或物理损害限额的5%,几年来,这增长到25万美元和5%,我在德克萨斯州看到100万美元和15%,据我所知,这是前所未有的。” 他说,一个100兆瓦的太阳能项目可能有9500万美元的物理损害限额。

极端天气的激增导致美国太阳能项目保险费飙升

太阳能项目成本持续下降,增加了保险成本上升的重要性。根据美国国家可再生能源实验室(NREL)的数据,早在2010年,保险费就占到了光伏运营支出(opex)的25%左右。劳伦斯伯克利实验室最近的数据显示,从那时起,总的运营费用或许已经减少了一半,部分原因是由于运营寿命的延长。太阳能技术的成熟性能将影响到溢价,但供应商也在不断推出新的、更高效的产品,如双面板。


行业行动


去年,Renewable Guard推出了一项“参数式”冰雹保险,当事件超过商定的阈值时,如冰雹直径大于两英寸,就会触发该保险。冰雹的大小由独立的气象数据提供商利用先进的3D雷达、现场冰雹站和一系列算法来测量。


Cosgrave说,该政策包括提供实时天气监测,以警告运营商,并允许他们将面板收纳在一个更受保护的垂直位置。


然而,冰雹可能很难预测,运营商在重新定位模块时可能面临风和冰雹损害之间的权衡。


Cosgrave说,一些制造商已经开发了一种被动的风荷载缓解系统,可以自动将组件旋转到最安全的位置,将脆弱的组件锁定在全倾斜角度。其他的设计改进包括更坚固的跟踪紧固件和有框架的组件,以便在大风期间更好地分配负荷。


许多大型太阳能运营商已经在使用先进的天气预报系统来缓解太阳能间歇性。云摄像机和分析技术正在帮助运营商优化停机时间,并减少其受电力批发价格波动的影响。


火灾风险


Cosgrave表示,野火也是一个越来越多的问题,保险公司也相应收紧了政策。


kWh Analytics的首席运营官Jason Kaminsky表示,在2020年的野火季节,加州罗萨蒙德和贝克斯菲尔德的三家太阳能工厂经历了大量的野火索赔。


Cosgrave说,保险公司正在将野火免赔额添加到政策中,同时也在与运营商合作以降低物理风险。


“他们正在研究一些事情,例如清理项目周边,设施内和周围的灌木丛和植被的高度。”他说。


NREL能源系统高级研究员Andy Walker表示,在事件发生前,光伏运营商会维护植被,以减少可用于火灾的燃料,并检测和纠正可能导致火灾的故障。

极端天气的激增导致美国太阳能项目保险费飙升

沃克说,在暴风雨来临之前,行动包括固定可能成为风的松散物品,并确保雨水通道中没有碎片。“这种预防措施可能是保险单的要求,或影响保险费。”他说。


小字报


卡明斯基说,保险公司还推出了与“微裂缝 ”相关的限制或免责条款,这些条款主要是针对人眼看不到的裂缝。他说,现在许多保险公司不分地域地实施这些,通常要求户主支付微裂纹检查和测试费用。


测试技术包括电致发光,它可以检测到其他方法无法追踪的缺陷,如红外成像和热相机。


Kolodner警告说,更严格的保险条款共同为运营商和开发商带来了挑战。


他说,现有项目可能会发现,遵守历史上的投资者承诺更具挑战性,而更严格的政策也使太阳能行业有效地为未来项目融资的能力复杂化。


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