2000多年前的计算机有多先进?科学家重建出古希腊天文计算器

   机械小将        

伦敦大学学院的研究人员认为,他们有望解开 "世界上第一台模拟计算机"的谜团。安提基特拉装置是古希腊时期的一个出色的天文计算器。研究小组创造了该装置的现代复制品——“机械宇宙”,以测试他们对该装置工作原理的假设。


2000多年前的计算机有多先进?科学家重建出古希腊天文计算器


该研究的主要作者尼·弗里思教授解释说:“我们的模型是第一个符合所有物理证据的模型,并与刻在机械装置上的科学铭文中的描述相匹配。”


太阳,月亮和行星展现出了令人印象深刻的古希腊光辉的杰作。


自从一个多世纪前海绵潜水员首次发现它以来,学者们一直对它的精确工作原理感到困惑。不幸的是,这台手动机器只找到了一部分,其中三分之二从未被找到。


更糟糕的是,这个装置从海底被打捞上来,变成了82个碎片。


不过,由于这台机器内置的说明书,以及几组科学家多年来的联合研究,人们发现,这个有2000年历史的设备显示了宇宙的运动。


这台机器可以预测古希腊已知的五颗行星——水星、金星、火星、木星和土星的运动,以及月相、日食和月食。


然而,这台机器究竟是如何预测这些天文事件的,仍然是个谜。


2000多年前的计算机有多先进?科学家重建出古希腊天文计算器

在希腊同名岛屿上发现的安提基特拉装置碎片之一


古代天文机器的现代复制品


伦敦大学学院的研究人员在多年的科学研究基础上,复制了这台机器并进行了实验,对这台神秘的机器有了新的认识。


在他们发表在《科学报告》杂志上的研究中,该团队描述了他们如何利用现有的研究成果。当然,由于只有三分之一的装置被恢复,团队的大部分复制品都是建立在推理的基础上。


研究小组利用机械装置上的铭文和古希腊哲学家巴门尼德(Parmenides)描述的数学方法,计算出了复制品的齿轮排列方式。他们的解决方案允许几乎所有机械装置的齿轮轮都能装在一个只有25毫米深的空间里。


研究人员认为,该装置可能在同心圆环上显示了五颗已知行星的运动。由于该机器假设地球是宇宙的中心,它们的路径很难用齿轮重现。


研究人员说,用于他们的复制品的一些技术——即车床,很可能在安提基特拉装置被制造出来的时候还没有被发明出来,这是一个潜在的问题,因为未来的测试旨在识别他们的模型的真实性。


天球仪机制谜题中的“关键理论进展”


未来,该团队的目标是利用古老的技术制造另一个复制品,包括与表盘和指针相连的30多个青铜齿轮。


研究人员解释,这是关于宇宙如何在机制中构建的关键理论进展。现在我们必须用古老的技术来证明它的可行性。一个特别的挑战将是携带天文成果的嵌套管系统。


尽管伦敦大学学院的研究小组取得了进展,但关于这台古老机器的谜团仍然存在。例如,研究人员想知道,为什么如此先进的技术在古希腊没有被推广到建造其他先进技术,如时钟。


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