1.2万颗卫星上天如何避免“太空交通事故”?SpaceX与NASA想了这个招

   绕波特        

3月19日消息 ,美国太空探索技术公司 SpaceX 近日与美国航空航天局(NASA)签署了一份联合协议,SpaceX 将向 NASA 共享星链卫星的数据,以避免发生太空交通事故,防止双方卫星相撞。


SpaceX计划在2019年至2024年间在太空搭建由约1.2万颗卫星组成的“星链”网络提供互联网服务,而如此多的卫星部署在近地轨道,其危险性也不言而喻。


1.2万颗卫星上天如何避免“太空交通事故”?SpaceX与NASA想了这个招


据悉,这项长达13页的协议集中讨论了NASA的航天器、SpaceX的星链卫星、以及其他航天任务的发射和轨迹信息,从而避免与众多的星链卫星发生碰撞。


该协议中明确,SpaceX的星链卫星将“从避免碰撞的角度”,手动或自动脱离NASA的发射和运行轨道。同样,NASA也表示,如果存在潜在的碰撞风险,将不会再调整星链卫星的轨道。


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此外,协议还要求SpaceX如果有新的发射计划,需提前一周告知NASA,从而避免一些潜在的危险。并且SpaceX也同意其发射的卫星将不会出现在国际空间站或其他NASA航天器五公里的范围内。


目前SpaceX发射的星链卫星已经超过了1200颗,并且其在去年提出新的计划,将新增3万颗卫星,这意味着其卫星总量将从1.2颗增加到4.2万颗左右。


而针对如此的卫星,国际天文学界一直对数量庞大的互联网卫星可能影响天文学观测并存在与航天器碰撞的风险表示担忧。


因为,星链卫星反射阳光的能力似乎比其他的卫星更强,而天文望远镜却对光相对敏感,这将大大影响天文学家对宇宙的观测。


去年,就有天文学家分享了一张尼欧怀兹(NEOWISE)彗星划过北半球的夜空的照片,而这张照片中布满了条纹,天文学家称这些条纹都是星链卫星惹的祸。


除了影响天文观测,碰事件也有发生。2019年9月,欧洲航天局(ESA)“风神”气象卫星与SpaceX的“星链44”卫星就曾险碰撞。最终ESA对一颗所属卫星采取紧急变轨操作,才避免了这场“太空交通事故”。


文章来源: 快科技,IT之家

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