发电与转型如何将人们带入清洁能源未来

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农村电力合作社在美国电力行业占有独特的地位。根据1936年《农村电气化法》(REA)的授权,成立非营利性电力合作社是上一次新政的持久遗产。不幸的是,联邦政府对这些合作社的支持并没有跟上时代的步伐,而今天在美国,农村公用事业公司持有不成比例的不经济煤炭。


考虑到这一点,我们提出了一项建议,即利用联邦资金向农村经济注入125亿美元的清洁能源资金,为工厂和煤矿社区再注入25亿美元,以缓解合作社和煤炭社区从化石燃料向清洁能源的过渡。

发电与转型如何将人们带入清洁能源未来

如今,当地分销合作社的规模从几百个客户到几十万个客户不等,在美国和美国绝大多数农村地区,其服务负荷约占13%。大多数配电合作社从发电和输电合作社(G&T)采购能源、输电服务,通常还有其他能源服务。这些G&T本身是合作公用事业公司拥有的非营利组织。


合作社为农村居民、工业和农场提供服务,这些地方是下一个清洁能源经济作物成熟的地方。90%以上的持续贫困县由农村合作社提供服务,而这些地区更可能承受高能源负担,这意味着家庭收入的很大一部分用于电力。


合作社在从煤炭向清洁能源过渡方面落后于其他公用事业提供商


提供给农村电力合作社的所有能源中,近四分之一来自煤炭,与其他公用事业相比,合作社在用清洁能源替代煤炭方面落后。



这种缓慢的过渡速度意味着农村合作社受到更高能源成本的冲击。合作社为47个州的客户提供服务;2019年,在其中39个州,合作社的平均能源成本高于投资者拥有的公用事业(IOU)(来源于EIA表格8611919)。在这些州,能源价格几乎比美国高出23%。


那么,是什么阻止了农村合作社在清洁能源转型中的竞争呢?


1.认为——和现实——真正的工作岌岌可危。即使承诺降低能源成本,用未来的潜在工作取代现在的工作也是一件很难的事。如果没有一个明确的过渡援助手段,煤炭社区只会成为美国落后的另一部分。


2.无法利用风能和太阳能的关键税收抵免。虽然营利性欠条和私人开发商通常可以利用清洁能源税收抵免,但非营利合作社的情况并非如此。


3.煤厂的大量债务。煤电厂成本高昂,除了昂贵的污染控制措施外,还需要源源不断的新资本投资来维持其运转。与欠条一样,合作社也面临着持有滞留煤炭资产的风险,即煤厂的“账面价值”大于其市场价值。”“账面价值”是资产资本成本中未折旧的部分。粗略地说,它可以被认为相当于尚未还清抵押贷款的本金。就像房子一样,当尚未支付的本金金额大于资产对市场的价值时,资产的所有者就会陷入困境。在住房方面,它可能被称为一个水下抵押贷款。但与欠条不同的是,这些煤电厂可能是通用电气债务的抵押品,具有讽刺意味的是,这使得这些煤电厂的退出成为放贷者的风险。


所有这三个问题都需要得到解决,才能实现有效的过渡,把社区放在首位。


如今,35家农村G&T公司在92家不同的电厂共拥有25GW的煤炭,为近1000万户居民客户提供服务。我们估计,G&T持有150亿至170亿美元的未折旧煤厂余额。


(为什么只是估算?因为在合作社不同于其他公用事业的另一个领域,合作社没有统一的报告标准。有些公司会出具详细的年度报告和经审计的财务报表,有些公司会向美国证券交易委员会(SEC)提交报告,有些公司几乎没有公开记录。在这种特殊的情况下,成员所有的合作社有时几乎不可能被自己的成员所渗透。)


这意味着公用事业公司将这些工厂视为账面价值。但是,尽管这些发电厂仍为公用事业公司提供服务,但许多发电厂并不经济(即,它们的客户购买煤炭的价格高于购买替代能源的价格),而且几乎没有或根本没有市场价值。


改变等式:一个提议


那么,我们如何帮助农村G&T克服这一债务负担,加快向清洁能源的过渡,并确保这一过渡支持受工厂退休影响的社区呢?在这里,我们提出了一个农村能源救济方案,这个方案可以与政府现有的农村基础设施计划相结合。


总的纲要是,美国农业部(USDA)已经管理了对农村电力合作社的贷款和补助金,它将建立一个新的补助金或可原谅的贷款类别,并制定指导方针和里程碑,以确保公用事业部门负责任地使用这笔资金。


我们的提案包括两个关键部分:


首先,对于2026年底前退役并被当地清洁能源资源替代的每千瓦煤炭产能,美国农业部将提供500美元的债务减免,全国最高可达125亿美元。在这一减免水平上,煤厂的剩余债务负担对于一些公用事业来说蒸发了,而对于其他公用事业来说则大幅缩水。资金的流入将直接流向成本较低的清洁能源(太阳能、风能、储能、需求侧管理和输电),这不仅会降低费率,而且会确保这种更新的经济机会发生在G&T服务的社区内。为了保护客户,合作社必须证明该计划为客户节省了净成本。重要的是,这项计划并不是一项强制要求:公用事业公司可以灵活地提供为客户服务所需的服务,在一定程度上为客户和社区服务。


其次,公用事业公司可以选择另外100美元/千瓦的联邦支持煤炭社区过渡资金,全国最高可达25亿美元。为确保受电厂退役影响的社区得到公平对待,该计划将直接向服务于我们能源系统的煤炭社区提供过渡资金。从这个角度来看,一个1000兆瓦的电厂将有1亿美元的过渡资金流入该社区,这是公用事业公司和受影响社区之间制定的一个过程。过渡资金是支持养老金、工作再培训或转移、工资支持、吸引新企业或支持受影响社区税基的首付。


应对成本和可靠性挑战


改变从来都不容易,尤其是当它影响到人们的工作和社区时。同样地,化石燃料工业在美国农村也传递着这样一个信息:清洁的可再生能源价格昂贵或不可靠。


在成本方面,过去几年的技术进步现在意味着风能和太阳能是新能源最便宜的成本,而且清洁能源的投资组合在美国比新的天然气发电厂更具竞争力。类似的分析发现,建造新的风能和太阳能发电厂往往比继续运营现有的燃煤发电厂成本更低。


运营商也表明,我们的电网可以处理可再生能源的深度渗透,同时保持可靠性。最新的深入建模显示,美国可以利用当今的技术,在2035年前实现90%的清洁电力目标,实现可观的经济和健康效益,并实现气候承诺,同时在极端天气和低可再生能源发电条件下保持可靠的电网。


煤炭转型资金的影响


最终,支持农村电力合作社从煤炭向清洁能源过渡的拟议方案可能会对推动农村地区的再投资产生重大的积极影响。正如农村事务中心CURE发布的2019年农村电气化报告所概述的那样,我们并不是唯一一个这样想的人,最近,美国发电和输电协会电力合作社煤炭债务减免的兴趣也证明了这一点;按年收入计算,三州是第三大G&T。


如果煤电厂为美国G&T提供的能源和容量服务被清洁能源所取代,我们提出的项目可以驱动60千兆瓦的太阳能和风能,并在农村社区建设近20千兆瓦的储能设施,这是近800亿美元的高性价比投资(价值来源于洛基山研究所的清洁能源投资组合开发工具,该工具侧重于煤厂提供的性能和服务。)清洁能源投资提供的能源成本低于许多煤厂的全部未来成本。


低成本清洁能源的可用性不仅支持当今的客户,而且吸引了对清洁能源越来越感兴趣的公司买家。它降低了未来搁浅成本的风险,允许公用事业公司为仍需要污染控制的工厂避免昂贵的未来环境合规义务,并使G&T在当今能源市场上具有竞争力。总的来说,这个项目每年可以减少2亿吨二氧化碳的排放量。


这是一个独特的机会,让农村电力合作社认识到清洁能源发展的机遇,并重新成为其社区以成员为中心和推动的管理者。



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